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Tim Fouracre谈论他的创业经历

清晰图书的想法从何而来?

清除书籍的想法实际上来自两个方面。我的一个妈妈正在经营一家戏剧学校,她需要一些会计软件来做这些书,而且我的一个朋友的兄弟正在经营一家建筑企业,而这个兄弟的发票确实使他感到混乱。

他们使用Microsoft Word,并在发送发票时复制和粘贴客户,使客户弄错,这一切都有些混乱。结果,我的朋友为他哥哥的建筑公司创建了一个在线发票系统,而我为妈妈的戏剧学校创建了一个在线簿记系统。一天我们只是在谈论我们的两种系统,我们认为“如果将两者结合在一起,这不是一个好主意,并且我们拥有完整的会计应用程序的基础知识?”这就是这个想法的真正出处,正是我们家人的痛苦点启发了我们创建清晰图书。

您是如何发展这个想法并意识到它将成为可行的企业?

这个想法源于我妈妈在她的戏剧学校经营她的生意所需要的东西,以及我的商业伙伴的兄弟经营他的建筑业所需要的东西。他们对系统应该采取什么措施来帮助他们提高效率和节省时间有很多想法,这确实是我们开发Clear Books并至今仍在开发的催化剂。我们始终会倾听客户在系统中的需求,然后根据有多少人要求特定功能,我们将某些功能优先于其他功能。整个系统随着时间的流逝而发展,从倾听客户的需求到建立他们想要的东西。

就其可行的业务而言,当我们开始时,云才刚刚起步,因此当时没有太多的云应用程序。我们知道会计软件很重要,并且很多人使用它,因为像Sage这样的大公司为数百万的小企业客户带来了数十亿英镑的收入。因此,对我们而言,就是“可以在云中提供会计软件吗?人们会克服安全隐患和这项新技术并接受它吗?”

我们不知道人们是否愿意,但我们有预感,所以我们只是去追求它,建造并创造了它。它在我妈妈的戏剧学校和我的商业伙伴的兄弟的建筑公司中工作,所以我们知道需求的种子在那里,而这仅仅是为了找到更多对这项新技术感兴趣的人。

启动“清晰图书”时经历了哪些阶段和过程?

当我们有了云会计软件的想法时,我们以为没有其他人想到过这一点,因此我们想到了一个独特的想法。所以我辞掉了工作,开始了公司的创建,然后我们当然发现这里有一个竞争对手,那里还有另一个竞争对手,实际上,在我们之前一年或两年里就有一些人开始了云会计软件。因为我们认为这是个好主意,所以我们经历的过程只是用两只脚潜入。即使有其他人在做,但那时还没有人达到规模,与这个世界上庞大的“圣贤”相比,我们都还很小,所以我们陷入了困境。

您是如何制定业务计划的?您从朋友或任何书籍或文章中获得帮助了吗?

我作为会计师的背景确实有所帮助,因为我曾与许多公司进行过审计。我参加了考试,接受过培训并获得了注册会计师的资格,因此我意识到自己应该做什么。但是,其中很多只是消失了,正如我之前提到的,这只是开始,做一些事情,将其付诸实践,以及下定决心要全天候工作,以准备好《 清除书籍》和运行。

老实说,我们确实没有业务计划。我们要做的就是将我开发的复式簿记系统与我的朋友开发的发票系统相结合,以创建一个系统,然后尝试吸引一些客户。那是我们唯一的计划,我们确实非常努力地做到这一点,幸运的是,我们对在线营销有所了解,因此我们知道如何在Google中获得良好的排名并获得访问我们网站的流量,这确实有助于获得这些早期的客户可以通过门来吸引业务。

建立Clear Books网站对您来说有多容易?

设置Clear Books网站相对容易,因为我确实具有计算背景,尽管我对设计和前端工作没有希望。我确实从我的联合创始人那里得到了一些建议,他在我们的第一个网站上为设计工作提供了帮助。

我们是一家基于网络的公司,因此我们在互联网上创建产品。我有些幸运,但是自然而然的是,我从事的业务将我的两个知识领域结合在一起,那就是Web开发和会计。大学毕业后,我花了一年时间担任网络开发人员,然后在毕马威会计师事务所(KPMG)培训成为一名会计师。这是我的两个专业领域,他们很好地结合在一起形成了一个云会计软件。

因此,启动和运行网站相对容易,但我认为,当任何人开办企业时,明智的做法是在您的主要优势所在的地方创建企业。无论是网站开发和会计还是完全不同的东西,无论您多年来从事何种行业,当您打算成为企业家时,在专业领域追求知识都是非常明智和普遍的。

您是如何获得第一批客户的?

我们的第一个客户是家人和朋友。最初,我们启动了一个Beta测试期,在我们将两个系统组合在一起时,可以完全免费使用该软件,并确保我们的系统在开始收费之前是可靠的。

在此阶段,由于我们已经开始在Google中排名靠前,因此我们吸引了访问该网站的流量,我们发现由于这是一项新技术,并且是七年前非常新的“云”的一部分,许多对最新趋势感兴趣,采用新技术并以新的工作方式真正高效的IT专家和早期采用者都对Clear Books感兴趣。

我们有很多人,通常具有IT背景的人可以找到我们,尝试我们,提供大量反馈,帮助我们改进产品,所有这些Beta测试人员都成为了我们的第一批100位客户。当我们正式启动时,我们为Beta测试人员提供了特别优惠来注册,这实际上是我们所有第一批客户的来源,尽管最终它来自Google随机搜索结果。

您是否使用了任何付费形式的广告?

最初,我们使用“按点击付费”(即Google AdWords在线付费营销),并且从一开始就非常成功。但是您会发现,随着行业的成熟,它们变得越来越有竞争力且价格越来越昂贵,因此我们过去使用的营销策略并不那么有效。如今,随着对服务的需求增加,获得客户的成本比以前要昂贵得多。现在,我们已经将所有传统的台式机公司都纳入了云计算,因此,有很多企业在在线付费空间中争夺数量有限的关键字,这使其价格更高。

大多数公司真正成功的地方只是口口相传,病毒式营销是免费的,而且很棒。确实确实使我们处于稳定状态,而且仍然如此。仅仅从现在知道我们品牌名称的人以及我们的顾客向他们的朋友和家人谈论我们的产品中,我们就获得了很多流量。口口相传的病毒效果是极好的。

关于创业有任何常见的正面或负面误解吗?

建立和开展自己的业务的最大利弊是,您现在要负责一切事务以使业务起步。这意味着您对所做的事情充满热情,并全力投入其中。我很幸运,因为当我开始阅读Clear Books时,我还没有结婚,也没有任何孩子—我现在都拥有—因此我在创建和运营业务时可能会冒很大的风险。我所有的鸡蛋都放在那个篮子里,我没有工资可依靠,也没有工作保障。

您可能会冒很大的风险,而这样做的好处是您正在创建自己相信的东西,这确实会驱动您的工作,并且会激发您取得成功的动力。因此,这是有利有弊的,但是最终,如果您坚持不懈,就会下定决心,并且可以将其付诸实践,然后随着业务的发展并独立地成为一个实体,就可以开始委派您的工作。

刚开始时,您会做所有事情,随着业务的发展,您可以退后一步,让其他人加紧努力,承担起责任并对业务的不同领域负责,这样您就会获得更多的时间和精力。工作变得不那么忙了。

启动“清晰图书”时您面临的主要挑战是什么?

我认为您是要创业还是已经有业务往来并拥有收入和员工的公司;总是有不同的挑战。这确实使它变得有趣和令人兴奋,总是有不同的挑战要挑战您,您始终必须克服挑战。

最初是“我们可以将这些系统结合起来吗?需要多长时间?”然后是“我们将从哪里获得第一批客户?”等等。我认为当我们准备为Clear Books收费时,面临着一个巨大的挑战。这非常令人恐惧,因为您不知道人们是否要付款,因此一旦我们有了第一批客户,我们发现人们愿意为该产品付款,我们就有信心继续前进。

这些年来一直面临着各种各样的挑战,其中之一就是认为您可以依靠其他人来发展业务。我们认为我们与一家大型银行有着绝佳的合作机会,而这家银行从来没有真正落后于该合资企业,而且我们认为我们将从中获得可观的增长。这使我们意识到,业务的命运掌握在您自己手中,您不能依靠其他人,所以必须自己发展。过去有并将继续存在许多不同的挑战。

到目前为止,您说什么是运行Clear Books的亮点?

我认为经营“清晰图书”的亮点在于,我们知道我们正在帮助众多小型企业开展自己的业务。现在,我们有1万家小型企业客户,它们每天都依靠我们来处理每年价值数十亿英镑的发票,这从我们七年前开始以来就非常了不起。

观看团队成长和发展也很棒。我们这里不断的团队建设和团队合作精神总是非常有益的。

您有什么观点可以说是Clear Books取得成功的关键。

一路上有一些里程碑。第一个客户肯定是一个客户,实际上,我们为每个客户里程碑都准备了一个香槟酒瓶。因此,对于前一百个客户,然后是前五百个客户,然后是前一千个客户,我们会弹出一瓶香槟,并在标签上贴上当时公司的每个人的名字。

此后发生了其他事情。我们从客户那里筹集了一百五十万英镑,这真是棒极了,也是真正的亮点。整个团队都非常兴奋。产品的发展也非常出色,例如将薪资添加为新应用程序。作为我们进军欧洲计划的一部分,在荷兰开展业务,开设首家海外子公司并在荷兰吸引客户是最近的里程碑,而且我相信还会有更多的发展。

您从中学到的唯一错误是什么?

不一定没有任何错误,它通常只是学习经验,而当您由三四个人组成的团队起步且资源非常有限时,通常很难真正做到真正想要的一切。只有随着您的团队的成长,您才能专注于不同的领域,并在每个重点领域真正获得那种服务质量。

您认为对于Clear Books的成功和成长至关重要的是什么?

我认为有很多因素可以帮助我们成为一家真正的公司,而这始于团队。您必须拥有一支非常优秀的团队,该团队必须相信自己的工作,并相信可以帮助我们开展的所有小型企业。我们也不会忘记小型企业本身。我们必须确保他们对产品感到满意,对获得的服务水平感到满意,并且还必须确保让那些顾客满意。这就是我们的使命,使客户满意并支持他们发展自己的业务。

另一件事是时间和幸运。七年前开始时,云才刚刚起步,所以我们真的乘风破浪,很幸运在我们开始时开始我们的业务。我认为,如果我们今天开始发行Clear Books,鉴于现在市场上有多少竞争者,很难获得我们的青睐,因此您必须有点幸运。

您会给刚起步的人什么建议?

我认为,如果您有一个主意,则需要仔细检查。找一个会给您诚实意见的人“这是个好主意吗?”如果他们给您支持,那就去争取。

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